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Celebration of 130 of San Patricio in Mercedes Argentina

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Celebration to mark the 130th anniversary of Colegio San Patricio, Mercedes, Buenos Aires, Sunday 8th October 2017.

It is a pleasure to greet the Archbishop, Msgr Augustin Radrizzani, the civil authorities present, and you my dear brothers and sisters in faith. We are gathered here today in Christian faith and hope as we give thanks to God for all his graces and gifts in this celebration of the 130 years since the arrival of the Pallottines in Mercedes in 1886 and the beginning of Pallottine education in Colegio San Patricio in the month of February 1887.

On Wednesday last I travelled from the present Provincial House in Dublin to Mercedes, the journey lasted a total of 25 hours between departure from the Provincial House and arrival in Mercedes, and I travelled very comfortably. As I travelled I could not but think of those Pallottine pioneers who left their country for the first time in 1885 and journeyed for six weeks in a boat and then several more days from the port of Buenos Aires before arriving in Mercedes. Men of faith and with a spirit of adventure, Fathers William Whitmee, Joseph Bannin and Bernard Feeney, men who followed the missionary impetus of our Founder St Vincent Pallotti and came here to Mercedes where they met with the Irish Community Chaplain, Msgr Samuel O’Reilly, who encouraged them to accept the offer of a small school which a group of Irish Sisters of Mercy had opened, and then closed after a few years.

Fr Whitmee recommended to the Rector General of that time, Fr Faa di Bruno, that this missionary offer be accepted and a decision was taken without much delay and with trust in Divine Province, and it was thus that the first three Pallottines who formed the original community, Fathers Bernard Feeney and John Petty and Brother John Dolan, settled here in Mercedes in September 1886. The Irish Community of the zone made a collection and contributed to the cost of repairing the buildings; for a number of years the school and house were rented and in 1890, with a bank loan, the Pallottines bought them from the Sisters of Mercy.

The Colegio San Patricio, or, St Patrick’s School, dedicated to the Patron of Ireland, opened its doors once again to students at the end of February 1887. And, with the same spirit of faith and with steadfast hope in the Providence of God, we Pallottines have continued with the mission of education which was entrusted to us 130 years ago. We built this beloved school on the foundations which were laid by successive generations of communities of Pallottines. Communities of Pallottines priests and brothers, and communities of Pallottines both male and female, because the school and the commitment to the mission to education have been a joint undertaking of generations of teachers and auxiliary personnel of both sexes, men and women who made their own the Pallottine charism and gave the very best of themselves in this service to the local community and to the Church.

In a spirit of profound gratitude and appreciation we give thanks today to God for those Pallottine pioneers and for each and every one of the persons who were part of the School from February 1887 up to the present.

It would be impossible for me to list the names of the persons who built this Pallottine spirit in Mercedes from the beginning; I am sure that in the minds and hearts of all of us who are gathered here today there is a procession of faces, images and names of those persons whom we knew and who are part of our own special memories. Let us take a moment to remember them in silence and give thanks for them. Today, in the name of the Irish Province of the Pallottines, I wish to congratulate the present community, Fr Tom O’Donnell, the Rector and Parish Priest, Fr Johnny Sweeney, the assistant, Fr Juan Sebastian Velasco, the Provincial Delegate, the Legal Representatives, Fr Fernando Bello, Ms Nenin Filippi and Mr Julio Campora, Mr Alfredo Abalo, Director of the Secondary School, Mrs Alicia D’Angelo, Director of the Primary School, Ms Alejandra Cancela, Director of the Kindergarten, and each person who is part of this beloved community.

Earlier I mentioned that the Provincial House of the Irish Province is in Dublin, however the seat of the Province was here in Argentina from the foundation of the Province up until 1926 when it was transferred to London; and so I assure you that Argentina and the large Pallottine community in this blessed country, forms a very significant part of our Province.

It is an honour for me to be here with you and to greet you on this historic day and I pray to God that he will continue to accompany and guide the present community which is educating another generation and all the future generations which will become part of the education community of San Patricio.

With St Vincent Pallotti let us pray to the Lord of the harvest that he continue to send labourers into the harvest; and let us pray to Mary Queen of Apostles, our Patroness, and ask that she accompany us with her maternal love.

 

Fr Derry Murphy, SAC,

Provincial Rector.

 

Celebración de los 130 años del Colegio San Patricio, Mercedes, Buenos Aires; domingo 8 de Octubre 2017.

Querido Arzobispo Monseñor Agustín, estimadas autoridades, queridos hermanos y hermanas en la fe, estamos reunidos hoy en un clima de fe y de esperanza cristiana, agradeciéndole a Dios por todas sus gracias y dones en esta celebración de los 130 años desde la llegada de los Palotinos a Mercedes en 1886, y el inicio dado a la educación palotina en este querido Colegio San Patricio, en el mes de Febrero 1887.

El miércoles pasado viajé desde la sede provincial actual en Dublín a Mercedes, el tiempo del viaje, desde que dejé la casa provincial hasta llegar a Mercedes era de unos 25 horas y viajé muy cómodamente, y no pude no pensar en los pioneros palotinos que, dejando su tierra, pisaron tierra Argentina por primera vez en 1885 después de unas seis semanas arriba de un barco y no sé cuántos días más para llegar a Mercedes desde el puerto. Hombres de fe, y de un espíritu de aventura, los Padres Guillermo Whitmee, Jose Bannin y Bernardo Feeney, que siguiendo el impulso misionera de nuestro fundador San Vicente Pallotti, llegaron acá a Mercedes; y acá se encontraron con el Capellán Irlandés, Padre Samuel O’Reilly, que les incentivó a tomar posesión de la pequeña escuela que habían empezada unas Hermanas de la Misericordia irlandesas para luego cederla.

El Padre Whitmee recomendó al Rector General del entonces, P. Faa di Bruno, la aceptación de la oferta misionera y la decisión fue tomada con fe en la Divina Providencia, y así los primeros tres palotinos que formaron la comunidad inicial, el P. Bernardo Feeney, P. Juan Petty y el Hermano Juan Dolan, se radicaron acá en Septiembre del 1886 y la comunidad irlandesa de la zona recolectó fondos para reparar los edificios, que fueron alquilados al comienzo para después ser comprada por los Palotinos en 1890 con un préstamo bancario, los edificios eran de la propiedad de las Hermanas de la Misericordia.

El Colegio San Patricio, dedicado al Santo Patrono de Irlanda, abrió sus puertas nuevamente a los alumnos al final del mes de Febrero en 1887. Y con el mismo espíritu de fe y de firme esperanza en la Providencia de Dios, los palotinos hemos continuado con la misión educativa que nos fue confiada 130 años atrás. Construimos el querido colegio sobre las bases que fueron poniendo sucesivos comunidades de Palotinos y Palotinas, porque el colegio y la misión educativa desarrollada en él, fueron llevados adelante por los religiosos de la comunidad y generaciones de docentes y personal auxiliar de ambos sexos que hicieron suyo el carisma palotino y dieron lo mejor de sí en este servicio a la comunidad y a la Iglesia.

Con un espíritu de profundo agradecimiento y reconocimiento demos gracias hoy a Dios, por los pioneros palotinos, y por todas y por cada uno de las personas que integraron el Colegio desde Febrero 1887 hasta el presente.

No podría nombrar a cada una de las personas que construyeron ese espíritu Palotino en Mercedes desde los comienzos; seguramente en las mentes y los corazones de todos los que estamos aquí se están dibujando las imágenes y los nombres de aquellas personas que conocimos y son parte de recuerdos especiales. Hoy en modo particular quiero, en el nombre de la Provincia Irlandesa de los Palotinos, felicitar toda la comunidad actual y en especial al P Tomas O’Donnell, Rector de la Comunidad y Párroco, P. Johnny Sweeney, el asistente, P. Juan Sebastian Velasco, Delegado Provincial, a los Representantes Legales, P. Fernando Bello, la Señorita Nenin Filippi, y el Señor Julio Campora; al Señor Alfredo Abalo, Rector de la Sección Secundaria, la Señora Alicia D’Angelo, directora de la Sección Primaria, y la Señorita Alejandra Cancela, directora de la Sección Inicial, el Jardín de Infantes y cada persona que integra esta querida comunidad.

Les dije al inicio que la sede actual de la Provincia Irlandesa es en Dublín, pero la sede provincial estuvo aquí en Argentina desde la fundación de la Provincia hasta que fue trasladada a Londres en el año  1926; y con esto les digo que Argentina, y la comunidad palotina grande en este bendito país, forma una parte muy significativa de nuestra Provincia.

Es un honor para mí poder saludarlos a ustedes en este día histórico y ruego a Dios para que siga acompañando y guiando la comunidad educativa actual y las futuras generaciones que formarán parte de la comunidad educativa San Patricio.   

Con San Vicente Pallotti roguemos al Señor de la mies para que envíe trabajadores a su mies; y pidámosle a María Reina de los Apóstoles, nuestra patrona, que nos acompañe con su amor maternal.

Asi sea.

  1. Derry Murphy, SAC,

Rector Provincial. 

 

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