Homily of Cardinal Poli July 4th 2016

4TH JULY 2016
We are here, gathered together at the altar, to celebrate the sacrifice of Eucharistic love which Jesus left us, and with it to honour the memory of the five Pallottine confreres (Fr. Alfie Kelly, Fr. Peter Dufau, Fr. Alfredo Leaden and the students Salvador Barbeito and Emilio Barletti), who, forty years ago today, were the object of a ruthless and cruel assassination just a few metres from here and which took place on this carpet which today covers the altar, an event which continues to touch Argentinians and in particular the Church in Argentina. It would be difficult for us to find words to describe this event if it were not for the Word of God which comes to our aid. “All scripture is inspired by God – St. Paul teaches – and can profitably be used for teaching, for refuting error, for guiding people’s lives and teaching them to be holy. This is how the man who is dedicated to God becomes fully equipped and ready for any good work” (2 Tim 3,16).
Paul himself, who up to moment of his encounter with the Risen Christ boasted of his strict observance of the old law – and because of it did not doubt in persecuting innocent Christians with visceral hate, just as he approved the death of the deacon Stephen in the name of God and whom he believed he was pleasing with his zeal (cfr. Acts 7,58) – at this stage pacified and with years spent in missionary work, enlightens us by telling us that if he had anything to boast about it is “the cross of our Lord Jesus Christ, through whom the world is crucified to me, and I to the world” (Gal 6,14). Paul discovered in his process of conversion that in the cross, on the body of the crucified Master, the infinite multitude of sins and the hatred of the whole world came to nothing, and that surprisingly Christ transformed it into love. Paul boasts of his Christian freedom, and he has just confessed that it is the Cross alone with attracts him, because it is only the Cross which unites him to Jesus Christ. When the Apostle says that nobody is to trouble him from then on, because “the marks on my body are those of Jesus”, he is referring to the marks on his body caused by the chains in prison and the punishments he had to suffer because of preaching the Good News of God. These were his credentials denoting his belonging to the Risen Christ, of whom he had seen the stigmata of his passion. Likewise, the scars of Jesus for the cause of the Gospel were seen on the bodies of our religious confreres who were assassinated during the early morning of the 4th of July 1976. It was thus that they presented themselves before the Lord of Mercy. If “what matters is to become an altogether new creature”, Paul adds, the Christian faith which helps us to understand reality through the paschal mystery of Jesus, teaches us to read events in terms of Easter, and thus even the most humble (person) lives what happens to him in another manner in the knowledge that death is not the final word, but rather is the anteroom of life in Christ. The judgement of Paul is very clear: “Peace and mercy to all who follow this rule” (Gal 6,16), and thus he invites us to live for Him who died and rose for all (cfr. 2 Cor 5,17).
With the Beatitudes of St. Matthew’s Gospel which we proclaim, Jesus begins to teach what the will of God is for those who wish to belong to the Kingdom. Thus begins the Magna Carta and its requirements for Christians who wish to follow him unconditionally. They are addressed to the multitude of his followers in order that in the face of trials on the journey they may feel themselves to be blessed and happy persons because they are observing faithfully the teachings of the prophets. They are felicitations to the poor and the small, to the just who crave justice, to the compassionate, the merciful, the pure of heart, the patient and those who suffer, those persecuted because of his Name. They are the ones who are called blessed by Jesus. In living like this they will be consoled by God, they will be the heirs of the Promised Land, they will receive the joy of being children of God and they will be able to share with Him in his Kingdom. This is the spirituality which guides the Christian life for all times until He comes again. This ideal of the following of Jesus is for all the baptised, however, consecrated persons make the beatitudes their style of living. So much so that the “particular duty of the consecrated life is to remind the baptized of the fundamental values of the Gospel, by bearing “splendid and striking testimony that the world cannot be transfigured and offered to God without the spirit of the Beatitudes”’ (VC 33).
The communities of consecrated life – such as that formed by the sons of St. Vincent Pallotti in this neighbourhood – are sent to announce with the witness of their own lives the value of Christian fraternity and the transforming strength of the Good News, which recognizes every person as a child of God and encourages self-giving love towards all, and especially towards those considered last. Such communities are places of hope and of the discovery of the Beatitudes; they are places where love, drawing strength from prayer, the wellspring of communion, is called to become a pattern of life and source of joy (VC 51). Why not think that they were thus committed to the fraternal life, those Pallottines who tried to live faithful to the charism which moved them. They passed their lives in fraternal coexistence, in pastoral service of so many of the faithful of this parish, in prayer, in the celebration of the sacraments, dispensing as good administrators the multiform grace of God, serving the poor and helping those who were weakest in the path of faith to walk; until, as we pray in the psalm: “An enemy who hounds me to crush me into the dust, forces me to dwell in darkness like the dead of long ago” (Psalm 143,3).
Those who believed themselves to be judges and so could dictate a sentence of death to our brothers did not know that ever since the first centuries of our Church “Christians do good yet they are punished as evil doers; being punished by death they rejoice as if they were thus given life. They, punished by death every day, increase the more in number. This is the position to which God has assigned them and which it would be unlawful for them to forsake” (Letter to Diognetus V, 16; VI. 10-11).
A fourth century Father of the Church taught that the blood shed by the martyrs became seeds of new Christians. The paradox of Christianity is surprising, that notwithstanding the weakness of its members, it is from this very weakness that it grows, is strengthened and increased by the courage of witnesses of the faith who announce the Gospel even in the midst of adversity and who suffer for Christ at the risk of their own lives.
We know that martyrdom is a gift: it cannot be sought. But their brothers of the Congregation, who knew well those who took their lives, wish to present to the Mother Church what can be called a baptism of blood. She will know – with her wisdom and the experience of centuries -, and tell us what the place of our brothers is in the Church of Heaven. Meanwhile we, pilgrims, gather their relics as grateful memory of the men who embraced consecrated life, who lived animated with an authentic evangelical style and who gave us examples of virtue and commitment. May the Lord Jesus, who knows what is in the heart of man (cfr. John 2,25), pour out on our friends the mercy of the Father who revealed his face among us.
Mario Aurelio Cardinal Poli


4 DE JULIO DE 2016
Nos encontramos junto al altar para celebrar el sacrificio de amor eucarístico que nos dejó Jesús y así honrar la memoria de los cinco hermanos palotinos (P. Alfie Kelly, P. Pedro Dufau, P. Alfredo Leaden y los estudiantes Salvador Barbeito y Emilio Barletti), quienes hace hoy cuarenta años, a pocos metros de aquí y sobre esta alfombra que hoy cubre el altar, fueron objeto de un despiadado y cruel magnicidio, que todavía nos conmueve a los argentinos y, en especial, a la Iglesia en la Argentina. Nos costaría encontrar palabras para referirnos a este acontecimiento, si no fuese por la Palabra de Dios que viene en nuestra ayuda. «Toda la Escritura está inspirada por Dios –enseña San Pablo–, y es útil para enseñar y para argüir, para corregir y para educar en la justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto y esté preparado para hacer siempre el bien» (2° Tim 3,16).
El mismo Pablo, que hasta el momento de su encuentro con el Resucitado se gloriaba de su estricta observancia a la ley antigua –y por eso no dudó en perseguir con odio visceral a inocentes cristianos, como cuando aprobó la muerte del diácono Esteban, en nombre de Dios, al que creía agradar con su celo (cf. Hch 7,58)–, ahora, pacificado y con años de trabajo misionero, nos ilumina diciéndonos que si en algo tenía que gloriarse, es en «la cruz de nuestro Señor Jesucristo, por quien el mundo está crucificado para mí, como yo lo estoy para el mundo» (Ga 6,14). Pablo descubrió en su proceso de conversión que en la cruz, sobre el cuerpo del Maestro crucificado, se estrellaron la infinita multitud de pecados y el odio de todo el mundo, y lo sorprendente es que Cristo lo transformó en amor. Pablo hace alarde de su libertad cristiana, y acaba de confesar que solo la Cruz lo atrae, porque solo ella lo une a Jesucristo. Cuando el Apóstol dice que nadie lo moleste en adelante, porque «yo llevo en mi cuerpo las cicatrices de Jesús», se refiere a las marcas que dejaron en su cuerpo las cadenas en la cárcel y los castigos que debió padecer por causa de la predicación de la Buena Noticia de Dios. Esas eran sus credenciales de pertenecer a Cristo Resucitado, a quien vio los estigmas de su pasión. También las cicatrices de Jesús por causa del Evangelio se vieron en los cuerpos de nuestros hermanos religiosos, los que fueron asesinados en la madrugada del 4 de julio de 1976. Así se presentaron ante el Señor de la misericordia. Si «lo que importa es ser una nueva creatura», agrega Pablo, la fe cristiana, que nos ayuda a entender la realidad a través de la pascua de Jesús, sabe leer los acontecimientos en clave pascual y así, hasta el más humilde vive de otro modo lo que acontece, sabiendo que la muerte no es la última palabra, sino antesala de la vida en Cristo. La sentencia de Pablo es muy clara: «Todos los que practican esta norma tengan paz y misericordia», y así nos invita a vivir para Aquel que murió y resucitó por todos (cf. 2° Cor 5,17).
Con las Bienaventuranzas de San Mateo que proclamamos, Jesús comienza a enseñar cuál es la voluntad de Dios para quienes desean pertenecer al Reino. Así empieza la carta magna y sus exigencias para cristianos que quieren seguirlo incondicionalmente. Se dirigen a la multitud de sus seguidores para que, ante las pruebas del camino, se sientan personas dichosas y felices por guardar fielmente las enseñanzas de los profetas. Son felicitaciones a los pobres y pequeños, a los justos que se desviven por la justicia, los compasivos, los misericordiosos, los puros de corazón, los pacientes y afligidos, los perseguidos a causa de su Nombre. Son los llamados bienaventurados por Jesús. Viviendo como tales llegarán a ser consolados por Dios, serán los herederos de la tierra prometida, recibirán la alegría de ser hijos de Dios y podrán compartir con Él en su Reino. Esta es la espiritualidad que guía la vida cristiana de todos los tiempos hasta que Él vuelva. Este ideal del seguimiento de Jesús es para todo bautizado, pero los consagrados hacen de las bienaventuranzas su estilo de vida. De tal forma que «la misión peculiar de la vida consagrada es mantener viva en los bautizados la conciencia de los valores fundamentales del Evangelio, dando «un testimonio magnífico y extraordinario de que sin el espíritu de las Bienaventuranzas no se puede transformar este mundo y ofrecerlo a Dios» (VC 33).
Las comunidades de vida consagrada –como la que formaban los hijos de san Vicente Palotti en este barrio–, son enviadas a anunciar con el testimonio de la propia vida el valor de la fraternidad cristiana y la fuerza transformadora de la Buena Nueva, que hace reconocer a todos como hijos de Dios e incita al amor oblativo hacia todos, y especialmente hacia los últimos. Estas comunidades son lugares de esperanza y de descubrimiento de las Bienaventuranzas, lugares en los que el amor nutrido de la oración y principio de comunión, está llamado a convertirse en lógica de vida y fuente de alegría (VC 51). Por qué no pensar que así se entregaban a la vida fraterna, aquellos palotinos que trataban de vivir fieles al carisma que los animaba. Transcurrían sus vidas en la convivencia fraterna, en el servicio pastoral a tantos fieles de esta parroquia, la oración, la celebración de los sacramentos, dispensando como buenos administradores la multiforme gracia de Dios, sirviendo a los pobres y ayudando a caminar a los más débiles en el camino de la fe; hasta que, como rezamos en el salmo: «El enemigo me persiguió a muerte, aplastó mi vida contra el suelo; me introdujo en las tinieblas, como a los muertos de hace muchos años» (Salmo 144, 3).
Los que se creyeron jueces para dictar sentencia de muerte a nuestros hermanos, no sabían que desde los primeros siglos de nuestra Iglesia, «los cristianos hacen bien y se los castiga como malhechores; castigados de muerte, se alegran como si les dieran la vida. Ellos, castigados de muerte cada día, se multiplican más y más. Tal el puesto que Dios les enseñó y no les es lícito desertar de él (Carta a Diogneto V, 16; VI. 10-11).
Un Padre de la Iglesia del siglo IV enseñó que la sangre derramada por los mártires se convertía en semillas de nuevos cristianos. Sorprendente la paradoja del cristianismo, que a partir de la debilidad de sus miembros, no obstante, crece, se fortalece y multiplica por la valentía de los testigos de la fe que anuncian el Evangelio aun en medio de la adversidad y padecen por Cristo a riesgo de sus propias vidas.
Sabemos que el martirio es un don: no se lo puede buscar. Pero sus hermanos de congregación, que conocían bien a quiénes les quitaron la vida, desean presentar a la Madre Iglesia lo que puede llamarse como un bautismo de sangre. Ella sabrá ¬–con su sabiduría y experiencia de siglos–, decirnos cuál es el lugar de nuestros hermanos en la Iglesia del Cielo. Mientras tanto nosotros, peregrinos, recogemos sus reliquias como memoria agradecida por los hombres que abrazando la vida consagrada, vivieron animados por un auténtico estilo evangélico y nos dieron ejemplos de virtud y entrega. El Señor Jesús, que conoce lo que hay en el corazón del hombre (cf. Jn 2, 25), derrame sobre nuestros amigos la misericordia del Padre que reveló su rostro entre nosotros.
Mario Aurelio Cardenal Poli